7 Perguntas sobre os Níveis de Radiação do Japão

A radiação das usinas de energia do Japão tem preocupado todos sobre o potencial impacto mundial na saúde. Aqui, os principais especialistas em energia nuclear e radiação explicam porque você não deve entrar em pânico.

À medida que os incêndios e as explosões continuam no complexo nuclear japonês de Fukushima Daiichi, a ansiedade sobre as doenças por radiação aumenta, inclusive se o desastre irá afetar os Estados Unidos e o resto do mundo. Uma nova explosão na manhã de terça-feira foi a terceira em quatro dias na fábrica - levando o primeiro-ministro Naoto Kan a incentivar os cidadãos dentro de cerca de 20 milhas do complexo de Fukushima a ficarem em casa para evitar a exposição à radiação.

Não é de surpreender que a tragédia do Japão tenha revivido memórias assustadoras de fusões nucleares em Chernobyl em 1986 e Three Mile Island em 1979, mas a verdade é que todos os três foram eventos muito diferentes. E como resultado de Three Mile Island e Chernobyl, as usinas nucleares hoje adotaram medidas de segurança mais rigorosas e programas de contenção de backup.

"É importante lembrar que quando o three Mile Island se fundiu, não houve liberação não planejada de radiação e não houve mortes por radiação", diz Jeff Geuther, gerente de instalações de reatores nucleares da Universidade do Estado de Kansas. As pessoas tendem a ficar assustadas por ameaças de radiação, mas até agora os níveis detectados fora da vizinhança imediata da usina de Fukushima não são considerados perigosos.

De acordo com as notícias, funcionários de Tóquio (cerca de 150 quilômetros ao sul dos reatores nucleares de Fukushima Daiichi) disseram que a radiação havia superado 10 vezes o nível usual, mas ainda não representava nenhuma ameaça para a saúde humana.

Então, o quão preocupado com a radiação você deve ficar? A Everyday Health levou suas perguntas mais importantes a especialistas para obter as melhores respostas.

1. O West Coasters deve se preocupar com doença causadas por radiação?

Moradores do Havaí, Alasca, Washington, Oregon e Califórnia devem permanecer calmos, dizem os especialistas. Aqueles contactados pela Medpage Today (uma empresa-irmã da Everyday Health) concordaram que, embora as partículas radioativas acabem chegando aos Estados Unidos, os níveis serão muito baixos para impactar a saúde das pessoas.

"Você tem que considerar uma série de fatores", de acordo com Tom Hei, PhD, Diretor Associado do Centro de Investigação Radiológica no Columbia University Medical Center, em Nova York, em uma entrevista com Everyday Health. "Quanta radiação está sendo liberada na atmosfera, a direção da corrente de vento, quais compostos estão sendo liberados e sua meia-vida - a quantidade de tempo que eles levam a decair. A radioatividade detectada [no Japão] tem sido mínima."

Isso porque, felizmente, a liberação de partículas radioativas parece estar confinada a estruturas de contenção dentro da planta japonesa.

Para colocar as coisas em perspectiva, lembre-se de que quando os Estados Unidos testaram bombas nucleares e de hidrogênio no Oceano Pacífico e derrubaram bombas atômicas no Japão durante a Segunda Guerra Mundial, liberaram "muito mais radiação do que aquelas plantas [japonesas] chegam perto de liberar e tudo se dissipou na atmosfera, pelo menos do ponto de vista de qualquer implicação a saúde nos EUA," disse James Thrall, MD, radiologista-chefe do Massachusetts General Hospital em Boston e presidente do American College De Radiologia, em entrevista à MedPage Today.

2. Há riscos no longo prazo decorrentes da fuga de radiação?

Embora a doença de radiação aguda não seja atualmente uma ameaça para as pessoas que não sejam os trabalhadores de Fukushima ou aqueles que vivem em grande proximidade com a planta, o vazamento de radiação pode ter implicações de saúde a longo prazo. Após um grande vazamento, cerca de 75 por cento da radiação eventualmente acaba no solo e atinge o abastecimento de água nas proximidades, o que significa que pode contaminar a vegetação, gado e leite, diz Leslie M. Beitsch, MD, diretor do Centro de Medicina e Saúde Pública na Florida State University Faculdade de Medicina em Tallahassee. À medida que as pessoas ingerem alimentos e água contaminados, o seu risco a longo prazo para a tiróide e outros cancros, como a leucemia, aumenta. O câncer de tireóide pode levar de 8 a 12 anos para se desenvolver após a exposição à radiação, de acordo com a American Thyroid Association; Leucemia pode atacar dentro de alguns anos, de acordo com a American Cancer Society.

Os restantes 25 por cento da radiação vazada pode permanecer na atmosfera por longos períodos de tempo, dependendo do tamanho de partícula. "Se isso acontecer, torna-se uma preocupação global, porque uma vez que essas partículas atingem a atmosfera superior, eles podem se espalhar em todos os lugares", diz o Dr. Beitsch. "É um risco potencial, porém pequeno neste momento."

No entanto, as partículas radioativas seriam tão dispersas que o risco de exposição a qualquer pessoa é extremamente baixo, acrescenta Beitsch.

3. Quem está mais em risco de exposição à radiação?

Fetos, lactentes e crianças pequenas enfrentam o maior dano potencial da radiação. Isso ocorre porque a radiação causa danos pela mutação do DNA nas células, o que pode levar ao câncer. Isso ocorre de forma mais rápida em crianças, do que nos adultos.

4. Quais são os sintomas de doenças causadas pela radiação?

Embora a doença de radiação aguda esteja longe de afetar qualquer pessoa que vive fora do raio do complexo nuclear japonês, os sintomas incluem náuseas, vômitos e diarréia. Sem intervenção médica, a doença da radiação aguda pode levar à morte.

Mas tenha em mente que você não experimentaria doença de radiação aguda sem saber que você estava exposto. "A radiação proveniente dos reatores está sendo monitorada.

5. Devo abastecer-me de iodeto de potássio de qualquer forma para me manter em segurança?

Americanos alarmados estão fazendo uma corrida de suprimentos atrás de comprimidos de iodeto de potássio, de acordo com um relatório do Wall Street Journal. Na verdade, a Anbex, um dos principais fornecedores, já ficou sem estoque para 10 mil pacotes de 14 comprimidos. Mas especialistas dizem que essas compras feitas em pânico são desnecessárias. "Se você vive perto de uma usina que está tendo problemas, o risco é real, não teórico", diz Beitsch. "Para o resto de nós, a menos que algo enorme e dramático aconteça, o risco de exposição de radiação significativa é infinitesimal."

Pílulas de iodeto de potássio estão disponíveis no balcão, mas os americanos não devem tomá-los preventivamente, diz Beitsch. Algumas pessoas não podem processar o iodeto de potássio bem (os efeitos colaterais incluem náuseas, vômitos e diarréia), e para as pessoas com certos problemas de saúde, como a doença renal, as pílulas podem fazer mais mal do que bem.

6. Eu devo ficar preocupado se eu morar perto de uma usina nuclear dos Estados Unidos?

É natural que você se sinta alarmado por um mau funcionamento nuclear semelhante, mas especialistas dizem que é altamente improvável. "Os americanos que vivem perto de reatores de energia devem se sentir seguros, considerando que nenhum cidadão morreu da produção de energia nuclear comercial norte-americana, que é uma indústria de meio século de idade", diz Geuther.

Todas as usinas nucleares devem ter planos de emergência no local, realizar exercícios periódicos e distribuir literatura informativa aos residentes em uma zona potencial de emergência. Se você vive perto de uma usina nuclear, você deve saber para onde ir e o que fazer em caso de emergência. Se você não tiver certeza, entre em contato com a planta de energia local ou com o governo para obter informações.

7. Dito isto, as centrais nucleares norte-americanas estão realmente preparadas para resistir a terremotos e catástrofes naturais?

Sim, embora alguns especialistas pensem que não é possível para as usinas nucleares se prepararem para cada possível cenário de desastre natural.

De acordo com as informações coletadas pela MedPage Today, a NRC as plantas devem ser projetadas para resistir aos "fenômenos naturais mais graves historicamente relatados para o local." A NRC acrescenta uma margem de erro para justificar a precisão limitada dos dados históricos.

No entanto, catástrofes naturais inesperadas ou terremotos de magnitude maior do que o esperado são sempre uma possibilidade.

De fato, a investigação da MedPage encontrou dois casos na Califórnia onde as cidades em que as usinas nucleares foram construídas tinham historicamente experimentado terremotos de maior magnitude do que aquelas plantas foram projetadas para resistir: a estação Diablo Canyon perto de Santa Barbara e a planta em San Onofre perto de San Diego.

E um estudo publicado recentemente na revista "Disaster Medicine" e "Public Health Preparedness", descobriu que os Estados Unidos podem não estar preparados para desastres nucleares em larga escala; Menos da metade dos entrevistados tinha escrito planos para avaliação da exposição à radiação e impacto na saúde humana, de acordo com MedPage.

Se você mora perto de uma usina nuclear e tem preocupações sobre o nível de preparação do estado ou do governo local, entre em contato com os representantes locais para compartilhar suas preocupações.