Viva muito e seja positivo

Uma perspectiva positiva é essencial para melhorar a sobrevivência após um ataque cardíaco.

Pacientes com doença cardíaca coronária que têm expectativas positivas sobre a recuperação, expressando crenças como "eu ainda posso viver uma vida longa e saudável", tinham maior sobrevivência a longo prazo, relataram pesquisadores.

Entre uma coorte de quase 3.000 pacientes submetidos a angiografia coronária, aqueles com as maiores expectativas de resultados realmente tiveram os melhores resultados, afirmaram o Dr. John C. Barefoot, e colegas da Duke University Medical Center, em Durham, N.C.

"Os pacientes diferem amplamente em termos de suas reações psicológicas a grandes doenças como a doença coronariana", explicou o grupo de Barefoot on-line no Archives of Internal Medicine.

Para explorar a influência potencial específica das expectativas de recuperação, em vez de traços gerais de personalidade otimista, os pesquisadores matricularam 2.818 pacientes com doença clinicamente significativa e os seguiram por cerca de 15 anos.

As expectativas de recuperação foram avaliadas na Escala de Expectativas para lidar, em que os pacientes concordaram ou discordaram com declarações como "Duvido que eu nunca vou me recuperar completamente dos meus problemas cardíacos" e "Minha condição cardíaca terá pouco ou nenhum efeito sobre a minha capacidade de fazer algum tipo de trabalho ".

Os pacientes foram estratificados em quartis de acordo com os escores de suas expectativas.

Após o ajuste para múltiplas variáveis, a taxa de mortalidade no quartil mais alto - o grupo mais otimista - foi de 32 por 100 versus 46 por 100, respectivamente, "ilustrando uma magnitude substancial deste efeito, mesmo tendo em conta múltiplas covariáveis", Barefoot e colegas observaram.

"Estas observações adicionam a um corpo compelindo da evidência que endossando expectativas optimista para a saúde futura do coração, que está associado aos benefícios clinicamente importantes aos resultados cardiovasculares", Dr. Robert Gramling, e Dr. Ronald Epstein, da universidade de Rochester em New York, Escreveu em um comentário que acompanha o estudo.

"Os graus de evidência observados nestes estudos sugerem que o otimismo é uma" droga "poderosa que se compara favoravelmente com terapias médicas altamente eficazes", escreveram.

Outros especialistas aconselham cautela, no entanto.

"Como todos os estudos observacionais, as características dos pacientes não medidos podem ter contribuído para os melhores resultados", observou o Dr. Steven E. Nissen, da Cleveland Clinic.

"Pacientes com atitude "positiva" podem simplesmente ser mais saudáveis do que pacientes com atitude negativa, de fato, sua "atitude" pode refletir seu estado de saúde", escreveu Nissen ao MedPage Today e à ABC News em um e-mail.

Duas hipóteses "plausíveis" podem ajudar a explicar os achados do estudo, de acordo com Barefoot e colegas.

Em primeiro lugar, os pacientes que são otimistas podem usar estratégias mais eficazes para lidar com a recuperação da doença, abordando o problema e reduzindo os fatores de risco.

Em segundo lugar, os pacientes cuja perspectiva é mais negativa pode sofrer estresse, que por sua vez, poderia ter efeitos cardíacos nocivos.

As limitações do estudo, de acordo com os pesquisadores, incluíram a possibilidade de fatores de confusão e viés de seleção.

"Essas descobertas argumentam por esforços expandidos para entender a influência das expectativas de recuperação e os benefícios potenciais das tentativas de modificá-las", concluiu o grupo de Barefoot.

No entanto, a eficácia potencial de tais esforços é incerto, de acordo com o Dr. James Kirkpatrick, da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia.

"Se a perspectiva de um paciente pode ser alterada (ou os pacientes podem mudar suas perspectivas) e melhorar os resultados, e se existem outros fatores que poderiam fazer esses pacientes se sentirem melhor, isso ainda é desconhecido. Escreveu Kirkpatrick em um e-mail para MedPage Today e ABC News.

"Estudos futuros vão precisar levar em conta todos esses possíveis mecanismos", escreveu Kirkpatrick.

O estudo foi apoiado pelo Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue e pelo Instituto Nacional sobre o Envelhecimento.

Um autor tem uma patente pendente sobre um alelo como um marcador de doenças cardiovasculares e estresse, e é um dos fundadores e principal acionista da Williams LifeSkills Inc.

O editorialista Gramling foi financiado pelo Centro Nacional de Pesquisa em Cuidados Paliativos e pela Fundação Greenwall.